• 1929 - 1933

    Gymnázium v Martine

  • 1933 - 1937

    Učiteľský ústav v Spišskej Kapitule (spev, organ, klavír a husle)

  • 1937 - 1939

    učiteľ v Smoleniciach

  • 1939 - 1942

    učiteľ v Bratislave

  • od 1939

    súkromné štúdium spevu u Anny Korínskej

  • 1939 - 1942

    sólista Opery SND v Bratislave

  • 1942

    štipendista v Ríme u Riccarda Stracciariho

  • 1943 - 1944

    štipendista vo Viedni u prof. Balzarovej, súčasne pôsobenie vo Volksoper vo Viedni

  • 1944 - 1946

    sólista Opery SND v Bratislave

  • 1946 - 1947

    sólista Veľkej opery 5. května v Prahe

  • 1947 - 1948

    sólista Opery SND v Bratislave

  • 1948 - 1967

    sólista New York City Opera Company v USA

Rudolf Petrák bol v začiatkoch svojej speváckej kariéry sólistom Speváckeho zboru slovenských učiteľov, neskôr ako začínajúci sólista Opery SND stvárňoval spočiatku menšie úlohy v opernom i operetnom repertoári. Jeho umelecké napredovanie podporili štipendijné pobyty, ako aj umelecké pôsobenie v Ríme a vo Viedni, po ktorých sa vrátil do súboru Opery SND ako vynikajúci predstaviteľ lyrických tenorových úloh. Z postáv stvárnených na scéne Opery SND v tom období: Lyonel (Marta), Janík (Predaná nevesta), Rudolf (Bohéma), Vojvoda (Rigoletto), Cár Berendej (Snehulienka), Gróf Almaviva (Barbier zo Sevilly), Manrico (Trubadúr), Alfréd (La traviata). Rudolf Petrák často účinkoval v rozhlasovom vysielaní, interpretoval slovenské ľudové piesne s klavírnym sprievodom Rudolfa Macudzinského, ale aj piesne M. Schneidera-Trnavského, V. Figuša-Bystrého, R. Schumanna a ďalších autorov. Koncertnej činnosti sa venoval pravidelne (až do odchodu do USA v roku 1948) na koncertných pódiách bratislavskej Reduty, vo Vládnej budove a v mnohých slovenských mestách. Boli to príležitostné slávnostné koncerty, počas vojny nespočetné dobročinné koncerty, zostavené z piesňového i operného repertoáru, v ktorých často spoluúčinkovali Mária Kišonová-Hubová a Margita Česányiová.

V roku 1948 odišiel Rudolf Petrák do USA, kde ako sólista New York City Opera Company pôsobil až do roku 1967. S opernou spoločnosťou podnikal turné po amerických mestách, často vystupoval vo Philadelphii so spoločnosťami Scala Opera Company, Pittsburgh Opera Company alebo ako sólista v Pitttsburghu, New Orleanse, v Kanade, Mexiku a Virgin Islands. Spolupracoval s radom speváckych osobností (Eleanor Steberová, Nell Rankin, Dorothy Kirstenová, Jarmila Novotná, Leontyne Priceová, Herva Nelli, Martha Liptonová, Regina Resnik, Roberta Petersová ...) a dirigentov (Arturo Toscanini, Erich Leinsdorf, Leopold Stokowski, Eugéne Ormandy, Thor Johnson, Tullio Serafin, Jean Morel, Joseph Krips, Igor Markewich…). Od začiatku svojej opernej kariéry v New Yorku sa venoval aj koncertnej činnosti za spolupráce veľkého počtu orchestrálnych telies (napr. Baltimore-Symphony, Rochester Philharmonic), spieval tenorové party v mnohých vokálno-inštrumentálnych dielach. V jeho koncertnom repertoári nechýbali skladby slovenských skladateľov Mikuláša Schneidera-Trnavského, Eugena Suchoňa, Alexandra Moyzesa, Dezidera Kardoša, Tibora Freša a najmä slovenské ľudové piesne, ktoré aj nahral v súkromnom vydavateľstve Marina Records.. Často účinkoval v amerických rozhlasových a televíznych programoch. Nahral mnoho gramofónových platní z klasickej hudby, opier a operných árií pre viaceré nahrávacie spoločnosti (Telefunken, Columbia, Everest, MGM a i.).

Konzervatórium v Žiline od roku 2008 poriada vokálnu súťaž s menom Rudolfa Petráka.

x